H Toyota ανακοίνωσε πως στο Spa και στις 24 ώρες του Le Mans θα συμμετάσχει τρία πρωτότυπα TS050 LMP1, ελπίζοντας να πετύχει -επιτέλους- αυτό που τόσα χρόνια κυνηγά μάταια, μία νίκη στον σπουδαίο 24ωρο αγώνα.

Το μόνο που έχει επιβεβαιωθεί είναι πως στο cockpit του τρίτου LMP1 θα βρίσκεται Stephane Sarrazin, που έχασε τη θέση του στα δύο βασικά αυτοκίνητα που θα κυνηγήσουν το πρωτάθλημα, ενώ οι άλλοι δυο οδηγοί είναι ακόμα άγνωστοι. Την θέση του Sarrazin παίρνει ο Jose Maria Lopez, που θα έχει δίπλα του, τους Kamui Kobayashi και Mike Conway. O Lopez είχε κυριαρχήσει τα τελευταία τρία χρόνια ως οδηγός της Citroen στο WTCC και συνεχίζει τη συνεργασία του με τη Γαλλική αυτοκινητοβιομηχανία μέσω της Formula E. Στο δεύτερο LMP1 θα είναι οι Anthony Davidson, Kazuki Nakajima και Sebastien Buemi, όπως και πέρυσι.

Ο Lopez έκανε τις πρώτες του δηλώσεις ως οδηγός της Toyota, με τον Αργεντινό να μιλάει για την πρώτη συμμετοχή του στο πρωτάθλημα του WEC.

Είναι απίστευτο να είμαι μέλος της Toyota Gazoo Racing. Είναι ένα όνειρο που γίνεται πραγματικότητα για εμένα και ανυπομονώ να συμμετέχω στον πρώτο αγώνα. Ο Mike και ο Kamui είναι οι καλύτεροι teammates και έχω πολλά να μάθω αυτούς, είμαι σίγουρος για αυτό. Το να οδηγείς ένα αυτοκίνητο LMP1 είναι πολύ διαφορετικό σε σύγκριση με τα αυτοκίνητα του WTCC, αλλά θα αποδεχτώ με χαρά αυτή την πρόκληση. Η δύναμη και η πρόσφυση του TS050 Hybrid είναι απίστευτη και η τεχνολογία της Τοyota Hybrid αρκετά εντυπωσιακή. Ανυπομονώ για την πρώτη μου εμπειρία στο WEC και ειδικά στον αγώνα του Le Mans, που είναι ιδιαίτερος.

Ο πρόεδρος της Toyota, Τοshio Sato πρόσθεσε για τo πρωτάθλημα και τον Lopez:

Πιστεύω πως αυτή θα είναι μια συναρπαστική χρονιά για την Toyota Gazoo Racing στους αγώνες αντοχής. Η συμμετοχή τριών πρωτότυπων στο Spa-Francochamps και το Le Mans σηματοδοτεί την έναρξη μίας νέας πρόκλησης για την ομάδα μας. Δουλεύουμε πολύ σκληρά για να είμαστε προετοιμασμένοι. Θα ήθελα επίσης να καλωσορίσω τον Jose María Lopez στην ομάδα. Είμαι άνετος πως θα μπει γρήγορα στο κλίμα, καθώς είναι γρήγορος, έξυπνος και φυσικά ένας πολύ δυνατός ομαδικός παίκτης. Οι οδηγοί μας έχουν αποδείξει τις ικανότητές τους στους αγώνες αντοχής. Είναι όλοι τους νικητές και είμαστε πολύ χαρούμενοι να συνεργαστούμε και πάλι.